在2019年1月14日周二的国情汇报中,委内瑞拉总统马杜罗向制宪议会承诺,恢复委内瑞拉之前推行失败的加密货币石油币,石油币拟用于石油交易、护照费用等。马杜罗在会上表示,委内瑞拉国家石油公司(Petroleos de Venezuela S.A)每天将使用石油币交易5万桶已探明的石油。政府之后将权衡使用石油币进行石油交易的情况,考虑税收和水电费可能在未来使用石油币支付。

委内瑞拉通货膨胀严重。据委内瑞拉中央银行数据,2013年其通货膨胀率为56%,2014年为69%(世界最高),2015年为181%(世界最高),2016年,委内瑞拉进入恶性通货膨胀,达到274%,2017年达到863%,2018年达到130,060%,2019年4月达到282,973%,2019年9月达到4,679%。自2016年以来,总体通货膨胀率上升至53,798,500%。据国际货币基金组织在其《世界经济展望》报告,委内瑞拉2018年通货膨胀率达到929,790%,预计到2019年底将达到10,000,000%。

石油币是为了应对美国的全面制裁

根据本次会议讲话内容,委内瑞拉政府在2018年初引入石油币是为了应对美国的全面制裁。美国的全面制裁让资本原本就短缺的委内瑞拉脱离了国际资本市场,推出石油币是政府为恢复国家经济做出的努力。马杜罗在本次会议上说,“这场危机迫使我们加强创新能力,在没有答案的地方寻找答案,寻求创新战略来克服困难和逆境。我们正在打开通往新经济的道路,打破旧的协议和官僚制度”。但在2018年3月19日美国总统特朗普签署禁止美国公民和实体参与委政府发行的加密数字货币石油币交易的行政令,石油币也遭到了制裁。

石油币在委内瑞拉国内使用受阻


据彭博社报道,虽然委内瑞拉中央银行每天公布石油币兑人民币或俄罗斯卢币的汇率,但仅限于象征意义。委内瑞拉国内大多数人不知道如何购买,甚至不知道在哪里购买。马杜罗也谈到,国内许多商人的贸易以美元计价,很多人不想把交易从美元转移到石油币,因为石油币将切断大集团对市场的干预。

政府不遗余力推行石油币

2017年12月,委内瑞拉宣布发行“石油币”,与数字货币领域的稳定币类似,石油币的物质基础是委内瑞拉奥里诺科重油带阿亚库乔区1号的全部石油储量,超过50亿桶(市值约为3000亿美元)。
2018年1月,委内瑞拉政府发布白皮书。石油币的发行量为1亿单位,每1单位石油币用1桶原油作为实物抵押,但不能直接兑换石油。按照目前油价,1单位石油币约合60美元左右。
2018年2月20日,委内瑞拉在国内开始预售石油币。委内瑞拉政府在政府官网公告说明,公众可以在Petro网站注册并下载数字钱包购买石油币。Petro网站显示预售首日认购了超7.35亿美元的石油币。在2月20日至3月20日期间,政府计划发行总额为1亿美元的石油币Petro,其中8240万美元预售,预售部分的44%用于私人预售与IPO,38.4%用于私人出售,17.6%将留在委内瑞拉数字货币当局。
2018年3月22日,委内瑞拉政府发布官方公报,称已批准将石油币和其他数字货币作为热门旅游目的地及西部边境的一种支付形式。3月23日,马杜罗总统表示:“所有法人和实体可以在未来15天内使用法定货币直接购买石油币,这些法定货币包括人民币、俄罗斯卢布、土耳其里拉和欧元。”3月26日,委内瑞拉政府颁布公告称,公民可以使用石油币购房。
2018年4月12日,委内瑞拉政府宣布,石油币将在120天内成为所有涉及政府机构(从政府部门到机场)交易的法定货币。在4月26日、27日分别宣布16家加密货币交易所开始运营,委内瑞拉国内首个加密货币银行成立。
2018年5月,马杜罗签署了一项总统令,计划在位于新埃斯帕塔州东北部的免税玛格丽塔岛(MargaritaIsland)上建立一个“使用石油币作为购买货币的特殊经济区,用于免税区内的交易。”
2018年8月20日,委内瑞拉新经济政策正式生效,委内瑞拉政府将旧法币贬值95%,将新法币命名为“主权玻利瓦尔”,“主权玻利瓦尔”将完全取代旧法币“强势玻利瓦尔”,新法币将于石油币挂钩。马杜罗表示,委内瑞拉同时采用“主权玻利瓦尔”和石油币两种记账单位。石油币具有与法币类似的地位,石油币与“主权玻利瓦尔”的兑换比例是1:3600。石油币将作为该国的国际记账单位,用来进行国际支付;同时,石油币也将作为该国国内经济改革的基础,可作为其国内纳税、收费、缴款和公共服务的法定货币。
2019年10月31日,委内瑞拉中央银行进行内部测试,以确定是否可以在其国际储备中添加加密货币,特别是比特币和以太坊。该测试是应委内瑞拉国家石油公司的要求进行的。委内瑞拉国家石油公司希望委内瑞拉中央银行使用所获得的比特币和以太坊向公司的供应商付款。